Hierro en carnes

El hierro abunda en las carnes y otros alimentos de origen animal, en especial en las carnes rojas y productos cárnicos procesados (como los embutidos) que la contienen. Quienes consumen carne roja con regularidad no suelen en principio desarrollar deficiencia de hierro, debido al alto contenido de este mineral en dichos alimentos.

Sin embargo, la carne cuenta con una ventaja añadida respecto a las fuentes de hierro de origen vegetal: contiene una forma distinta del hierro, el hierro hemo, que es mejor asimilado por el organismo. El hierro hemo se absorbe más fácilmente y no se ve tan afectado por los inhibidores del hierro, como el ácido fítico contenido en los cereales o los polifenoles del té negro, a diferencia de lo que ocurre con los alimentos de origen vegetal. Es cierto que el hierro hemo se asimila un poco mejor en ausencia de estos inhibidores, pero a los nutricionistas les preocupa mucho menos el efecto del ácido fítico sobre el hierro hemo.

De hecho, los investigadores creen que el hierro hemo de la carne puede contribuir a mejorar el nivel de absorción del hierro no hemo proveniente de los alimentos de origen vegetal presentes en la dieta.

Cuando vayas a comprar productos animales ricos en hierro, ten en cuenta la lista de los Diez Mejores. Aunque la carne roja como clase de alimento tiene un contenido bastante elevado de hierro, fíjate en que hay algunos sospechosos inusuales entre los Diez Mejores que pueden añadir variedad a tu dieta. Encabeza la lista un surtido de hígados, pero puede que no constituyan una opción preferente para todo el mundo debido a su fuerte sabor. Las almejas, las ostras y el caviar son alimentos de mayor disponibilidad y notablemente ricos en hierro. Aunque los alimentos de la lista señalan si el artículo es en crudo o cocinado, el hierro no sufre daños durante la cocción y, de hecho, cocinar los alimentos puede reducir los inhibidores del hierro (en especial en alimentos de origen vegetal) y mejorar la asimilación de hierro por parte el organismo.

Productos comunes de origen animal

Para ver el contenido en hierro de distintos productos de origen animal, pulsa sobre los enlaces que hay a continuación.

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